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Histoire de la marque MAGNEPAN (1/2)

Par L'équipe HDM Son et Passion, 25 février 2014

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Histoire de la marque MAGNEPAN

fondateur-magnepan-jim-winey Le fondateur de la marque MAGNEPAN s'appelle Jim Winey, né le 18 Avril 1934. Viscéralement amoureux de musique dès l'âge de 13 ans. Tous les jours après avoir déjeuner, Jim écoutait de la musique classique sur la radio portable de sa sœur, en la serrant très fort contre lui, afin de ne pas seulement l'entendre, mais aussi de bien la ressentir. Il fit ses études dans l'état du Iowa, et obtenu un diplôme d'ingénieur en 1960 ; Après avoir travaillé une courte période chez John Deere, Jim accepta un poste chez 3M dans le Minnesota, et déménagea dans cet état, avec son épouse, sa nurse, et ses trois enfants. Et depuis Jim et Karen, y ont toujours vécu… Impossible pour lui de vivre sans musique ; La Haute-fidélité reste son hobby préféré ! Jim déçu par l'écoute de la plupart des enceintes acoustiques de l'époque, affectées par un son de boîte, et aux colorations imputables à la lourdeur des haut-parleurs. Il tombe amoureux dès la première heure de la technologie électrostatique, et achète ses premiers panneaux électrostatiques Janszen Z-600 chez Audio Minneapolis dirigé par un Grand Homme de la Haute-fidélité Bill Johnson, qui fut après le fondateur de la marque Audio Research, et qui a été aussi le premier distributeur de la marque MAGNEPAN ! Puis un jour, Bill Johnson fit auditionner à Jim, un prototype construit par Ron Toews, représentant un mur complet de panneaux électrostatiques ! Ce fut le choc de sa vie, et comprit qu'un immense haut-parleur électrostatique avec une membrane hyper légère était à la fois capable de reproduire un son naturel, et de donner cette écoute Concert Grandeur Nature, qu'aucune enceinte conventionnelle n'était capable de faire. Jim Winey, de part sa formation d'ingénieur avait vocation de mettre au point des systèmes donnant à la fois des performances maximales, pour un prix minimal ! La technologie électrostatique ayant des qualités extraordinaires, mais aussi ses revers : coût de fabrication élevé, systèmes gourmands à alimenter, et fiabilité plus délicate. L'idée du haut-parleur plan magnétique vient  très vite en tête à Jim Winey, travaillant chez 3M, à la fois sur de fins films de mylar, mais aussi sur des bandes d'aimants souples. La technologie isodynamique (haut-parleur plan magnétique) était enfin née dans la tête de Jim ! Une membrane très légère en mylar, avec une bobine avec des fils en aluminium collés sur la dite membrane, avec une grille à l'arrière, avec des bandes d'aimants souples collés… Jim travaillait alors tous les soirs tardivement, ainsi que ses weekends dans le sous sol de sa maison, afin de construire et tester ses projets de haut-parleurs de type plan magnétique ; Puis étonné par les écoutes faites en présence de sa femme Karen, par la pureté sonore de ce type de système, il décide alors d'arrêter parallèlement ses études sur la technologie électrostatique, pour se consacrer uniquement au haut-parleur plan magnétique. Et la fameuse phrase de Jim Winey : Performance maximale pour prix minimal, revenait d'actualité ! Le fait d'éliminer les coûteux transformateurs de couplage et d'alimentation des haut-parleurs électrostatiques, permettait de maximaliser les performances, augmenter la fiabilité, et minimiser les coûts de fabrication… Jim Winey essaya de faire avancer son projet de Haut-parleurs plan magnétique, mais après diverses tractations avec la société 3 M, Jim n'arriva pas à se mettre d'accord avec eux… En juin 1969, Jim Winey décide de quitter la société 3M, avec plein d'idées en tête, et en essayant de collecter des fonds pour réaliser son projet… Il réussira alors de collecter la somme de 50 000$, cette somme était non seulement pour vivre, mais acheter tout l'équipement nécessaire, construire un laboratoire, et savait qu'il n'aurait que 2 ans pour aboutir et réussir son projet ! Sa femme Karen était secrétaire médicale, ce qui a pu aider financièrement la famille Winey dans cette période difficile. entree-siege-social-magnepan L'entreprise s'est installée à White Bear Lake dans le Minnesota, une petite communauté entre Saint Paul et Minneapolis, et compte actuellement une surface d’environ 150000 m2 Agrandir le plan L'idée de très grands panneaux était toujours dans les projets de Jim, avec une membrane tellement légère, qu'elle pourrait nous rappeler notre tympan humain, d'où le nom "TYMPANI" membrane-tymani-magnepan Les séries "TYMPANI" en 3 panneaux articulés furent une vraie révélation, et considérées comme le nec le plus ultra à leur époque. Jim voulant élargir sa gamme, par des uni-panneaux plus logeables, il créa en 1973 la gamme MG II, et voulu créer son propre réseau de distribution. membrane-mg2-magnepan De génération en génération, la technologie haut-parleur plan magnétique, n'a cessé d'évoluer, par la chimie de nouveaux principe de collages des fils bobinés sur la membrane ; Avec des colles à la fois plus légères (pour diminuer la masse & inertie de l’ensemble) mais aussi plus résistantes. De nouveaux traitements UV pour protéger les fils bobinés des effets néfastes des ultras violets et de l'humidité à long terme. De nouvelles structures magnétiques encore plus performantes, et amélioration de la rigidité des cadres. [...] à suivre C'est la fin de ce premier billet sur l'histoire de la marque MAGNEPAN, merci de l'avoir lu jusqu'au bout et à très bientôt pour la suite. Réalisé par : Frank Son & Passion
BONUS
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